Un conducteur d’un grave accident mortel fait une demande ahurissante

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Les condamnations pour meurtre de Martin Heidgen, Taliyah Taylor et Franklin McPherson dépendent toutes de l’affirmation de l’accusation selon laquelle ils ont agi avec « une indifférence dépravée envers la vie humaine » dans des accidents mortels qui partagent un certain nombre de points communs : conduire trop vite dans la mauvaise voie sous l’influence .

Les avocats de la défense ont fait valoir que les procureurs n’avaient pas réussi à prouver que leurs clients avaient agi avec une indifférence dépravée et, en fait, que leurs clients étaient trop affaiblis pour savoir ce qu’ils faisaient.

L’avocate de Heidgen, Jillian Harrington, a déclaré que son client s’était perdu lorsqu’il avait conduit sa camionnette dans le mauvais sens sur la Meadowbrook State Parkway de Long Island en 2005 et avait heurté une limousine, tuant le chauffeur, Stanley Rabinowitz, et la passagère de 7 ans Katie Flynn et blessant cinq autres personnes.

« Nous n’avons aucune preuve qu’il se soit rendu compte qu’il allait dans la mauvaise direction », a-t-elle déclaré à la Cour d’appel. Heidgen avait un taux d’alcoolémie de 0,28%, a indiqué la police. Aujourd’hui âgé de 32 ans, il purge une peine de 19 ans de prison à perpétuité.

« C’est une question de fait pour le jury », a répliqué la procureure adjointe du comté de Nassau, Maureen McCormick. McCormick a exhorté le tribunal à confirmer les conclusions des jurys dans les cas de Heidgen et McPherson, qui ont été impliqués dans un accident en 2007 sur la Southern State Parkway de Long Island. McPherson a heurté un autre véhicule, tuant le conducteur Leslie Burgess. Son taux d’alcoolémie était de 0,19 %. Aujourd’hui âgé de 26 ans, il purge une peine de 25 ans de prison à perpétuité.

« Je dis qu’ils voulaient aller là où ils voulaient aller, et que les autres soient damnés », a déclaré McCormick. Comme il y a toujours un trafic important dans le comté de Nassau, il n’y a « aucune possibilité » que les conducteurs ne connaissaient pas la menace, a-t-elle déclaré.

L’avocat de McPherson, Jonathan Edelstein, a déclaré que les preuves montraient que son client n’avait pas tenté de freiner avant l’accident, donc à moins que les procureurs ne prétendent qu’il était suicidaire – ce qu’ils n’ont pas fait – « cela devrait signifier qu’il était inconscient ».

« Personne qui n’est pas inconscient ne foncera de front dans un autre véhicule à 80km/Hs par heure », a déclaré Edelstein. L’avocate de la défense, Erica Horwitz, a déclaré que son client avait fait un certain nombre de déclarations irrationnelles après l’accident.

La procureure adjointe de Staten Island, Anne Grady, a fait valoir que Taylor avait fait des choix conscients malgré sa déficience et n’a montré aucun remords plus tard lorsque l’intoxication s’est dissipée. Maintenant âgé de 31 ans, Taylor a été condamné à 22 ans à perpétuité.

Les trois conducteurs ont également été reconnus coupables d’accusations moins graves allant de la mise en danger imprudente à l’homicide involontaire coupable d’un véhicule qui n’ont pas été contestées dans les appels. Un tribunal de niveau intermédiaire a confirmé les trois condamnations pour meurtre. Les décisions de la Cour d’appel sont attendues le mois prochain.

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